Wat vieren we met Kerst

kerst1
image-296
Wat vieren we met kerst? Kerst is een verjaardag van een kind maar kerst is ook ‘vrede op aarde’ en vooral, het mooiste lichtfeest dat er is. Christenen vieren de geboorte van Jezus. In de kerk wordt tijdens de nachtmis op Kerstavond het verhaal van zijn geboorte verteld. Anderen leggen niet de nadruk op deze verjaardag maar op gezellig samen zijn, op cadeautjes, dennennaalden in de soep, gerookte ham en vooral ‘vrede op aarde’ en licht in de duisternis van die donkere decembermaand.

Kerstmis ontstaat

Kerst begint met de viering van een geboorte. Onderweg naar Bethlehem bevalt Maria in een stal van een klein jongetje. Jezus is de zoon van God en deze bijzondere gebeurtenis is daarom heel belangrijk voor christenen. Toch werd de geboorte van Jezus niet vanaf het begin zo uitbundig gevierd. Pas in de vierde eeuw worden 25 en 26 december officiële christelijke feestdagen. Ver hiervoor werden al feesten gevierd rond deze data.

Kerstfeest begint

Joel
Onze verre voorouders vierden al feest om het einde van het ‘donkere’ seizoen te vieren en het begin van een nieuw oogstjaar. In hele Europa werden de Joelvuren opgestookt om de demonen te verjagen of om offers op te brengen.

kerst2
image-297
De belangrijkste nacht was de langste, zo rond 21/22 december. Na die lange nacht kwam het licht weer terug en werden de dagen langer. In grote delen van Europa werd het ‘groen’ in huis gehaald om te vieren dat de winter bijna voorbij was. Geen kerstbomen, die lieten nog een paar eeuwen op zich wachten, maar wel hulst, hedera of mistletoe. Everzwijnen lieten het leven als offer aan de grote godin Freya en Odin/Wodan raasde met een bende donkere zielen langs de hemel.

Toch al een flink aantal Kerstelementen niet? Er is groen, er is licht, eten en een vliegende bebaarde man die nog geen pakjes brengt maar wel vruchtbaarheid. Waarschijnlijk werden er in deze heidense tijden al kleine cadeautjes aan buren en vrienden uitgedeeld als een soort onderling offer. Wat nog belangrijker was, Joel is een tijd van vrede. Tijdens de Joel werd er niet gevochten, geen oorlogen gevoerd of onderlinge strubbelingen uitgeknokt. Harmonie tijdens de Joel was een goed teken voor het komende oogstjaar. Alle vechtersbazen en oorlogszuchtige heren hielden zich in, vrede op aarde.

en de christelijke kerk

wat vieren we met kerst
image-298
De jonge christelijke kerk zag natuurlijk weinig in al die heidense gebruiken. Maar de feesten aan het eind van het jaar waren belangrijk voor de bevolking en niet zomaar aan de kant te schuiven. De kerk zag dat ook de decemberfeesten, zoals ze met meer heidense gebruiken hadden gedaan, opgenomen moesten worden in de christelijke vieringen. (if you can’t beat them, join them of geef het volk een ander feest) In de vierde eeuw wordt de geboorte van Jezus officieel gevierd op 25 en 26 december. Veel van de oude gebruiken bleven bestaan en elementen uit de Joel kregen een plaats in dit nieuwe lichtfeest.

Meer over Kerst:

Kerstgroen voor de Kerst
Hoe maak je een Christmas Cracker
De leukste traditionele kerstversiering
Hoe maak je een kerststal
De mooiste kerstkaarten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *